Fakta om språket swahili

MosaikgirafferSwahili är det största av de 500 bantuspråken som finns i Afrika. Swahili har sitt ursprung från Tanzania och Kenyas kustområden, samt ön Zanzibar. I Kenya och Tanzania är swahili det officiella språket, men talas även till viss del i flera Östafrikanska länderna som t.ex. Uganda, Burundi, Rwanda, Somalia, östra provinserna av Kongo-Kinshasa och i Moçambique. Swahili skrevs tidigare med det arabiska alfabetet, men använder nuförtiden det latinska alfabetet med begränsningen att Q och X inte används. Även om swahili är det officiella språket i Tanzania, så används engelska på universiteten och därför kan man förvänta sig att högutbildade Tanzanier pratar engelska obehindrat.

Swahili (engelska namnet på språket) eller Kiswahili (ki- är ett prefix som betyder språk på swahili) har påverkats av arabiska handelsmän som mixat swahilin med arabiska låneord och då framförallt med ord som saknat en motsvarighet i swahili. Swahili har även påverkats av engelska, tyska, portugisiska, persiska, hindi, gujarati (språk från Indien), hebreiska och t.o.m. vissa kinesiska låneord som har swahilifierats.

Förr talades det mestadels något av de 128 lokala språken stamspråken i Tanzania, men handelsmän som stationerades längs med de permanenta handelsvägarna som gick från kusterna till de stora sjöarna längs med ”Rift Valley” skyndade på spridningen av swahili till inlandet. 

Swahili har även smittat av sig till det svenska språket där ordet ”safari” som betyder resa på swahili har blivit upptaget i svenskan och likställs med utflykt där man skådar djur.

Ett tips för dig som skall till Östafrika är att ladda ner någon av de många Swahili App:ar som finns att ladda ner till Iphone eller Android.

Tips om uppslagsverk med Swahili på Internet

Engelska till Swahili samt Engelska till Swahili uppslagsverk på nätet ”The Kamusi Project”:
http://www.kamusi.org

Swahili på resan

En av de bättre böckerna för att lära sig swahili inför en Tanzaniaresa är boken:
Swahili Phrasebook skriven av Martin Benjamin från förlaget ”Lonely Planet”.

Swahili självstudier

För den som vill studera Swahili på egen hand rekommenderas hemsidan ”The Kamusi Project” där förslag på lämplig litteratur finns samanställt.